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布道区块链|逝者不可谏,来时犹可追,谨此文悼念张首晟教授 ...

admin 2018-12-7 18:00


12月6日,著名华裔物理学家,2017年度中华人民共和国国际科学技术合作奖获得者,杨振宁的弟子,张首晟教授在与抑郁症斗争后,于2018年12月1日骇然离世。

张首晟教授于1963年出生上海,15岁考进复旦大学物理系,1993年,32岁的他受聘于斯坦福大学物理系,成为该大学最年轻的终身教授之一,它于1983年获德国柏林自由大学学士学位,1987年获纽约州立大学石溪分校博士学位,1987-1989年任美国SantaBarbara理论物理研究所博士后研究员,1989-1993年任IBM阿尔玛登研究中心高级研究员。

2013年,张首晟教授与他在斯坦福的学生谷安佳博士联合创立丹华资本,旨在以斯坦福大学为核心,专注于投资美国最具颠覆性的创新科技及商业模式,连接美国的创新与中国市场。2017年7月21日,美国加州大学洛杉矶分校华裔科学家王康隆、斯坦福大学华裔科学家张首晟、上海科技大学教授寇煦丰等团队合作,在《科学》杂志上发表了一项重大发现:在整个物理学界历经80年的探索之后,他们终于发现了手性马约拉纳费米子的存在,张首晟教授及其团队将其命名为“天使粒子”。

身披诸多光环,身为当代最伟大物理学家之一,张首晟教授取得的成就毋庸置疑。而更大的成就是他在2007年发现的“量子自旋霍尔效应”,同年被《科学》杂志评为当年的“全球十大重要科学突破”之一。基于他对拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应的开创性研究已包揽物理界所有重量级奖项,包括欧洲物理奖、美国物理学会巴克莱奖、国际理论物理学中心狄拉克奖、尤里基础物理学奖和富兰克林奖章。其导师杨振宁评价说:“对他来说,获得诺贝尔奖只是时间问题。”除此,张首晟教授还是投资界的重要人物,他所创办的丹华资本专注于中美两国前沿科技的创新企业,推动了诸多行业的加速成长。尤其在区块链行业,他所领导的丹华资本更是举足轻重。如今他突然离开,令无数人深深惋惜。

在张首晟教授看来,区块链技术的产生将铸就一个新的时代。世界历史“分久必合,合久必分”。区块链将引领人类社会从“信息垄断时代”中超脱出来。

自2013年后的5年间,张首晟教授带领着丹华资本在区块链领域“大面积撒网”,其中,区块链企业的占比超过1/3。 2018年间,是丹华资本布局区块链的爆发期,共34笔对区块链企业的投资占到2018年11月以前其总投资数的50%以上。本体网络(Ontology)、数字货币交易所BitMax、公有链超脑链Ultrain、区块链游戏平台哈希世界、稳定币TrueUSD等均受到丹华资本的投资。

张首晟教授生前高度评价区块链技术,并对区块链,AI以及5G等技术行业作出了深入的研究和重要贡献。在此,让我们了解一下张首晟生前发表的有关区块链的观点,以示哀思与追忆: 

“就像人类的历史一样,网络的历史也可以用“分久必合,合久必分”来概括。人类历史上所有伟大的公司,做的事情必然不是自己创造全新的东西,而是把已有的东西做一个重新的排列组合。

Google和Facebook这些平台做的是什么呢?就是把每个人的信息重新排列组合一下,比如说Google,最开始做的事情就是做了一个排列,使我们找信息非常容易。这些中心化平台做的事情,就是把我们撒布在网络上的内容,中心化地重组一下。

这是分久必合的时代,因为新的网络协议,AT&T倒了,出现了思科,又出现了网络资源分散的情况,又出现了巨大的平台。互联网时代只是信息交换的时代,而区块链时代有了价值的交换,我们可以产生数据的市场,每个人拥有自己的数据,然后在交换的过程中产生新的价值。  

这个伟大的时代,我用一句话来描写,就是“In Math We Trust”。

我们都理解货币的价值在于共识。那么人类所有的知识当中,哪一个大家最容易达到共识?显然不是经济学,不是法律学,不是政治学,不是化学,不是生物,甚至也不是物理,最容易达到共识的是数学。

用数学作为信任的机制,是最自然的做法。真正的区块链时代,就是使得我们相互间的信任建筑在数学的基础上。公钥和私钥的组合,就是建立在数论上面,而且是建立在一个更高层的数论上面,叫椭圆曲线。

大家可能知道,数学里面曾经最大的一个猜想:费马大定律,这个证明就是建立在椭圆曲线上。这个听起来非常非常抽象的数学,但是今天我们每次网上购物的时候,就用到了奇妙的数学。

另外就是哈希函数。它有一个单向性,任何的东西进去,出来都是一串随机数。这跟黑洞很像,黑洞任意输进去,出来的都是随机数。还有一个是零知识证明(zero-knowledgeproof)。比如说我解了一个难题,但并不想把我的答案直接告诉你,却要使你相信,我的确把这个难题解了。这也是非常奇妙的数学问题,但这是有解的。我可以给你一个比特的信息,我解了这个难题,但是不告诉你任何别的信息。这对整个数据的市场会是非常非常有用的,我可以一个比特一个比特把信息给出去,而不是一下把信息全部给出去。这些奇妙的数学,都可以用在区块链上,可以用来做Formalverification。

因为今天我们来到的是开源的时代,我们今天在区块链上的智能合约,完全是开源写出来的。但是开源写出来之后,一般人读不懂,甚至专家也不一定看得懂。

那么有没有一种数学的程序,能够告诉你智能合约到底是不是吻合你的白皮书上想做的?这是一个非常奇妙的思想,用的是数学中的逻辑学。

计算机科学有两个重大的趋势,一个是AI,一个是区块链,这两者之间有一个必然共存的关系。

我们有聪明的大脑,有聪明的算法,但是数据被垄断在中心的平台上,这样的话,AI就不容易学习。你想出了一个算法,也不知道数据在哪儿。但有了区块链,有了数据市场,就回到了我刚才所讲的时代,我们能够把所有的数据个人拥有。这样的话,我把部分的个人数据,在保护自己个人隐私的情况下贡献出来,在区块链的时代,就能够得到一定的回报,大家也就有了动力保护自己的隐私。有了隐私就有了价值,而一旦有了价值,我再把这个数据贡献出来让AI学习的话,必然会带来AI的突飞猛进的变化。

区块链对社会的贡献有什么?至少我看到它可以带来社会更大的公正。我们今天的社会之所以有不公正的地方,主要是因为我们对少数派的歧视,在当年的纳粹帝国里面,就是对犹太人的歧视。而如果我们来到了区块链时代数据市场,这个情况就会完全不一样。比如说我有一个AI的算法,已经是90%的精准了,我要让它变得更加精准,99%精准,就需要机器学习。那我需要做什么事情呢?

首先我要学到的这些数据,就不能像以前学到的那些数据一样,如果以前是99%数据的话,他们已经代表了大多数,但是要更精准,要99%变成99.9%的话,需要学习的就是那些跟以前完全不一样的数据。越跟以前不一样,越跟大众不一样,数据就越有价值。所以如果在一个完全是数据的自由市场中,大家会对那些少数派的数据付出更多的代币,这样就会带来社会的公正,使丑小鸭变成白天鹅。因为丑小鸭并不是丑,它只是跟别人不一样,但是在这个世界里面,越跟别人不一样,它得到的就会越多。

区块链上的虚拟货币如何发展呢?这可以和现在社会里的货币结构一一对应。现在的货币结构有M0、M1、M2、M3等等,在最底层上面可以不断建立衍生品。

我认为像比特币这样的区块链,因为对应于黄金,对应于一个最最普适的价值,也就是M0的货币,相当于说,在这个系统下,世界上任何两个互不相识的人都可以形成交易。如果你我已经相识了十年,并不是两个互不相识的人,那么我们可以用M1进行交易。我觉得闪电网络就符合这类性质,我们两个人进行交易,互相之间有一定的信任,但还是需要信任机制来加强。我们签约后,把一些货币抵押在比特币、区块链上,之后的每一笔交易,定期到区块链上去公示一次就可以了。

整个虚拟货币的发展,必然会像现在世界货币的发展一样,在M0,或者是比特币,或者是更加绿色的比特币上面,可以建立闪电网络,也会有预测市场。有了区块链之后,可以做到非常公正并且比较精确的记录,这样的话,整个网络的运转就会越来越有效。

区块链世界的架构中,底层是数学、中层是法律、上层是经济行为。社会科学一直找不到根本的数学原理,可能的确是不容易找到,因为很多经济行为建筑在人的不理性上。到了区块链的时代,最根本的经济行为就是信任的机制。我们可以想像到整个经济秩序都会被改变,整个生产关系都会被改变,但是它的核心是要有一个基石,就是数学原理。”

张教授在演讲的最后说道。“一旦有了数学为基础的区块链,我们必然可以总结出来一些规律,使得我们的经济系统更加有效,使得我们的社会科学和自然科学能够达到大统一的境界,区块链技术最终将会开启新的时代。”

张教授对年轻人的诸多指点和提携,其思想的力量穿透着历史的迷尘。斯人已逝,幽思无尽,生者如斯,忠魂长存。

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